新年あけましておめでとうございます。今年もよいお年になりますように。コロナで今年も大変なことになりそうで、新年早々非常事態宣言がでるんじゃないかといわれております。きょうは人類と疫病の歴史を紐解いていきます。まずは今年の干支である牛さんの動画をみてから、本題に入りましょう。牛だけにうっししと笑いながらいきましょうw


(ちょっと見にくくてごめんなさい。私が撮影した動画ですが、あんまり撮るのがうまくなくて・・)



1 虎狼狸(ころり)がやってきた!
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幕末に虎狼狸ころりという妖怪が日本に出没しました。この妖怪はタヌキとオオカミとトラを混ぜたような奇怪な妖怪ようかいで、疫病えきびょうをはやらせ人々を苦しめたという妖怪です。この妖怪の絵が当時はやったのです。もちろん、妖怪などいるはずがなく、当時の流行り病を妖怪化したものです。

あと管狐くだぎつねというめっちゃ小さな狐。このキツネは人間の体に入り命を奪ってしまうという恐ろしい狐がいたと当時の人は信じておりました。

昔は医学がそれほど発達してなくて、病気は妖怪か化け物の仕業だと思われていたのですね。また、人間が不安を感じた時に不安の原因や対処法がわからないときには目に見えやすいようなわりのいい原因を求めることによって我々は自分の不安を落ち着かせようという心理があるのですね。そうした心理が虎狼狐のような妖怪を産んだのですね。


その流行り病はコレラ。この病にかかるところりと倒れてしまうからコロリとも呼ばれました。特に安政5年(1858年)はコレラが大流行し江戸を地獄におとしいれたのです。これにかかると激しいゲリと吐き気、それから脱水症状になって下手すりゃ死んでしまうのです。当然人々はパニックになります。桑の葉がきく、せんじた黒豆がきく、みょうがの根がきくと色々ウワサされました。人々はそれらのものをこぞって求めたといいます。本当にコレラにきくかわからないのに。現代も一緒ですね。イソジンが効くとか、僕の鼻くそがきくとかw(おいおいw)。また、ニホンオオカミの骨がコレラにきくとも信じられました。そのためニホンオオカミが乱獲され、ニホンオオカミが絶滅した原因のひとつだったのですね。・・・・何ともおろかな話です。


それから、お祭りをしたり、神社にお参りをしたり疫病の退散を人々は願ったといいます。特に秩父の三峯神社みつみねじんじゃには神に仕えるオオカミがまつられ、人々はこぞって三峯神社にお参りに行ったといいます。その神に仕えるオオカミが疫病をはやらせる化け物を退治してくれると信じられていたのですね。まさに苦しい時の神頼み。有効な治療法がないものだから紙じゃなかったw神にお願いするしかないですよね。

コレラ菌は水に潜んで、人体に入り込みちょうの中で増殖ぞうしょく。そうして、その人は感染し苦しむわけです。さらに悪いことに、その人の排泄物はいせつぶつにもコレラ菌が潜み、厠から水に流れ、さらにまたコレラ菌が広がったのです。江戸の昔は下水道がなかったし、衛生状況も今ほどよくなかったので。

日本にコレラが広まったのは安政5年(1858)に長崎に入港したアメリカ船の船員にコレラ患者が発生したといいます。それから長崎から東日本へとどんどんコレラが流行っていったのです。江戸では約20万人がコレラで亡くなったといいます。それまで日本にも天然痘てんねんとうとか疫病はありましたが、これまで経験したことのないような疫病が流行ったと。だから、当時の日本人は外国人が病をもたらす妖怪を持ち込んだのではないかと信じられていたのです。

当時の人々は、コレラの原因が海外からやってきた妖怪の仕業で、それは人から人へ移ると思っていたのですね。それは当たらずも遠からず。しかし、その対処法はいづれも的外れなんです。人間は不安を解消する納得感を重視すると、その不安の根本的な解決法からなぜか遠ざかり、おかしな方向へ進みやすいのです。

2 緒方洪庵と適塾
 もちろん、当時の人たちが皆神にすがってばかりではありません。疫病に取り組んだ石じゃなかったw医師もいました。江戸時代後期から幕末にかけて活躍した医師の緒方洪庵おがたこうあんもその一人。緒方洪庵は幼少のころは体が弱く、武芸の稽古けいこもままならず。若き日の緒方洪庵は悩みました。自分に何ができるだろう。考え抜いた末、緒方洪庵は医師になろうとしたのです。1836年(天保7)、洪庵が27歳の時長崎に向かいました。長崎で海外の医療を学ぼうとしたのです。西洋医学は当時日本の医師が避けていた人体解剖じんたいかいぼうを積極的に行い、病の原因を探っていました。迷信や俗説ではなく科学に基づいた医学を洪庵はまなびました。そして2年後の1838年(天保9)年、洪庵29歳の時に大阪にうつり、ここで開業医として働き始めました。

この時同時に開いたのが西洋医学を勉強する場所、適塾てきじゅくです。そこに集まった若者たちは、今の医学生とは違います。今でこそ医学生になるにはお金がかかり、金持ちじゃないと厳しいですが、適塾に集まったのは、貧乏な者が多く、汚いということを気に留めず、真っ裸だったそうです。当時の医者は今と違って誰でもなれる職業でした。そのため志のある若者が多く集まりました。決して品行方正とはいいがたいのですが、西洋医学を学ぼうという意欲は相当なものでした。

また、この適塾の学習システムはユニークで、成績が上がると学習環境がどんどん良くなるシステムでした。およそ30じょうの大広間が適塾にあるのですが、この大広間で塾生が勉強したり、寝たりするところ。与えられているスペースは一人一畳。月数回のオランダ語学習のテストで成績の良いものは日当たりの良い畳(場所)を与えられ、怠けると薄暗いし暑い畳(場所)、さらに最下位は階段の横。夜トイレに行く塾生に踏まれることもあったとか。


適塾で学んだものは1000人以上だといわれております。その適塾で学んだ卒業生がなんと、福沢諭吉や日本赤十字社創設者の佐野常民さのつねたみ、さらに橋本佐内や大村益次郎も適塾出身です。

3 天然痘
天保のころ、天然痘てんねんとうがはやっていました。天然痘は子供がかかりやすく発症したら4割が死亡するという恐ろしい病気でした。しかし、ヨーロッパではすでに予防法が見つかっており、種痘しゅとう、つまりワクチンをつかって天然痘を予防するのです。そのワクチンは牛から取れるのですが、当時の人たちは強い抵抗感を持っていました。当時の日本は牛を食べる習慣がなく、なかには種痘をしたら牛になるとまで言われたほどでした。しかし、種痘をみんながためらう一方で、子供の命がどんどん失われていきます。今でいえばアビガンが使われず、コロナの感染者、重傷者が増えるような感覚ですね。

洪庵は悩みましたが、ある日妙案が浮かびました。洪庵は錦絵にしきえに目を付けました。白い牛に乗った子供が悪いオニを退治している錦絵です。その悪いオニが天然痘。天然痘には牛の種痘が効くんだよとわかりやすくビジュアル化しているのですね。さらに実際に種痘を受けた子供にはお菓子を配ったり、貧しい人には無料で接種したそうです。種痘への恐怖を少しでも減らそうとしました。

そうして、少しづつ種痘しゅとうが受け入れられ、幕府も公認したのです。種痘は全国に広まり、天然痘が収まったのです。これで、めでたしめでたりと思っていた矢先に未知の病が日本にやってくるのです。


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(天然痘の錦絵)



4 コレラに立ち向かった緒方洪庵
 洪庵は大阪で悲惨な状況を目にします。なんと人々がコレラにかかって倒れていたのです。治療法もなく、洪庵は焦るばかりでした。そんな中、長崎にいたオランダ人医師、ポンぺがコレラの特効薬があると言い出します。それはキニーネという植物で、マラリアの治療などに使われておりました。洪庵はキニーネを患者に煎じて飲ませました。ところが目立った効果はありません。洪庵はキニーネの効果に疑いを持ちます。しかし、他にめぼしい治療薬がありません。それで人々はこぞってキニーネを買い求め、在庫が尽きたといいます。

しかも悪いことに多くの医師たちがコレラの治療をあきらめてしまったといいます。

しかし、洪庵はあきらめませんでした。西洋の本を読んではコレラの研究を続け、その一方で患者たちに解熱剤などを投与し、コメや麦の煮汁を飲ませたといいます。やがて洪庵は一冊の本を書きあげます。「虎狼痢治準ころりちじゅん」。その本の中で、キニーネだけに頼るだけではダメと書きました。今でいえばアビガンやレムデシビルだけに頼るなというようなものです。他にも洪庵が行った対処法や、臨床経験りんじゅうけいけんも書き残したといいます。

そして洪庵は全国の医師に「虎狼痢治準ころりちじゅん」を配ったといいます。ところが、思いがけないことが起こります。ある医者から反論の手紙が来たのです。曰く「キニーネの効果は西洋では支持されている」と。

洪庵はすぐに動きます。なんとその反論に対する答えを「虎狼痢治準ころりちじゅん」に追記したのです。自分の意見を否定されて悔しい気持ちを抑え、必要な情報は届けようとしたのでしょう。洪庵は自らの恥よりも人々を救うための情報を多くの人たちに伝えようとしたのでしょう。病気の治し方がわからない以上は少しでも多くの情報を集めようとしたのでしょう。

やがて、コレラは終息するのです。天然痘もコレラも未知の病気でしたが、それでもあきらめずに治療に取り組んだ洪庵の功績は今も光りを放っております。最後に洪庵の言葉をご紹介します。


「医の道は己のためにあらず。人のためのみ。たとえ救うことができない病であっても患者の心をいやすのが仁術というものです」



※ この記事は「歴史秘話ヒストリア」と「ダークサイドミステリー」を参考にして書きました。