NHKの朝ドラで「カムカムエヴリバディ」やってますね。あいにく僕は見たことがないのですが、英語がテーマの朝ドラです。今日は英語と海軍で使われていた隠語の話題。

太平洋戦争中は英語は敵性語として使用を禁じられました。というか、実際は政府が法律で持って英語の使用を禁止したというより、マスコミが「英語を使うな」って煽って、それで英語やカタカナ言葉でさえ使ってはいけない空気が生まれたのですね。野球でも、ストライクは「よし」、ボールは「だめ」という具合。なんだか変ですね。昭和18年(1943)には文部省が英語教育を縮小したのですね。陸軍でも士官学校での英語教育は廃止されたほど。

しかし、そんな世の中でも英語が公然と使われていたところがあったのです。エリートを養成する学校では普通に英語を習いましたし。特に軍隊では日本語にしようにもできない言葉が多数ありました。そりゃそうですよね。バック、バックというのを「後ろ、後ろ」というのも何か変ですし、「エンジン」だとか「オイル」だとかをいちいち日本語に無理やり直そうとするのもアレですし。陸軍でさえも現場ではコーヒーなど英語由来の言葉が使われましたし、海軍はむしろ英語の教育を熱心にやっていたのですね。だから艦内や部隊内でも英語やカタカナ言葉を使用することが多かったのです。

僕は昔、骨董市に出ていたのですが、毎回骨董市に参加していた業者さんに、元海軍の方がいらっしゃいまして、やはり英語は戦争中でも海軍で普通に使われていたし、英語の勉強もしたとおっしゃっていました。

海軍兵学校でも英語を初め、フランス語、ドイツ語、ロシア語、中国語の教育がおこなわれていました。中でも必須なのは英語。読み書きはもとより、流暢リュウチョウかつ紳士的に話せること、つまりかなりハイレベルな英語力が求められました。

特に井上成美イノウエシゲミが兵学校の校長だった時は、かなり熱心に語学教育探されといいます。井上は西欧各国に駐在した経験もあり、「自国の言葉しか話せない海軍士官など、世界中どこに行っても通用しない」と考えていたほど。井上が重視したのが、英語のセンスを養うこと。文法を骨幹として教えることや、常用語を徹底的に反復練習させ、さらに英語は英語から直接理解すべきだという考えでした。「英文和訳は英語のセンスを養う上で害であり、英単語を日本語に置き換えて訳すのも百害あって一利なし。例えば英語の“ service“を日本語に正確に訳せないのは、日本の「わび」「さび」といった語が英訳できないのと同じ」と井上は言ったそうです。そのため井上は全生徒に英英辞典を使用させたといいます。

また、海軍の兵学校にはネイティブの教師も招かれたといいます。

例えば、江田島の海軍兵学校で英語を教えたイギリス人教師の1人にセシル・ブロックという人物がいて3年教鞭キョウベンを取りました。ブロックはイギリスに帰国後、海軍兵学校時代の思い出を本に綴りました。題は『ETAJIMA』。昭和17年(1942)にイギリスで出版され、日本でも翻訳され、『英人の見た海軍兵学校』と言う題で翌年に刊行されました。この本に書かれている内容がイギリス海軍軍人にとって敵国日本を知る一助となったそうです。逆に日本の方も、イギリス人の考え方を学ぶ資料として活用されたといいます。日英双方が「相手を知るため」にこの本を読んだのですから、興味深いです。

これほど、海軍は英語を重視していたのですね。

また海軍仲間だけに通じる略語や隠語も誕生しましたが、それも英語やローマ字から来ている言葉がたくさんあります。その言葉はウィットに富んだもの、下品さを隠すためのもの、考え出したものの遊び心があふれております。今日は、その中でも割と有名な言葉をいくつかご紹介します。


アーマー   パンの耳のこと。周りを囲っているから。
アフター   後家
インチ    馴染みの芸者(Intimate=親密な、から)
エフユー   ふんどし(FUNDOSHIのローマ字からもじった)
エスプレイ  芸者遊び
M M K もてて、もてて、困ること。
ケプガン   士官次官の先任(Captain Of The Gun Roomから)
コスレ    同期の他校生(Corr-respondから)
コンマ    副長 (Comamanderから)
ジーエフ   連合艦隊(Grand Fleetから)
セカンド   めかけ
ゼットユー  図々しい奴
ダマヘル   むっつりスケベ
ドリーム   夢精
ノーマーク  専門を持たない兵。雑用兵
プレイ    遊戯ゆうぎ
ハートインチ プラトニックラブ。心の中の恋人。
ヘル     スケベ
ヘルブック  エロ本
べビる    子供ができる
ペンダン   筆おろし
ホワイト   素人女
ブラック   玄人女
マリる    結婚する
マイナス   借金
モーニング  朝のサービス
モーニングスタン 朝立
レッコ    捨てる 縁を切る(Let’s GOから) 
ロング    鼻の下を伸ばす 
ロートル   老兵 おいぼれ 
ワードルーム 上級士官室